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French Grammar Tips

Is a French word masculine or feminine?


It may be confusing at times to determine the gender of a French noun.

The gender of nouns is on the whole, arbitrary. 

Here are a few tips to help you along the way if you are a beginner French learner.


Feminine French words:

Nouns ending in:

-ette such as: maisonette, courgette or fourchette

-tion such as:  nation, augmentation or addition

-sion such as:  pension, tension or mission

-ure such as: sculpture, voiture or cure

-té  such as: variété, qualité or difficulté

-ence such as différence, conséquence or absence

-ance such as abondance, performance or tolérance

-ie such as partie, vie or série


Masculine French words:

Nouns ending in:

-eau such as: bateau, chapeau, oiseau

-ment such as: établissement, paiement or évènement 

-teur such as: acteur, professeur or directeur

-phone such as: microphone, saxophone or dictaphone

-scope such as: horoscope, téléscope or stethoscope


Of course there are exceptions to the rule. As we say in French, "l'exception confirme la règle."

On our blog, we will soon explore exceptions as well as other tips to help you learn the gender of French nouns.


Which preposition should I use for countries?


I live in France. J'habite en France.

I am going to France. Je vais en France. 

You may have noticed that although you change prepositions in English depending on the verb and the type of action it involves, in French you will keep the same preposition for a given country.

The trick is to know which preposition to use.

For masculine countries which start with a consonant, we use "au": au Royaume-Uni, au Portugal, au Canada, au Pakistan, au Mexique, etc. 

For all feminine countries and masculine countries starting with a vowel, we use "en": en Italie (f), en Iran (m), en Australie (f), en Colombie (f), etc.

If a country is plural, we use "aux": aux Etats-Unis, aux Pays-Bas.


Conjugation of French Verbs



corresponding to the to the three infinitive endings: -ER,-IR,-RE.

They are termed regular as they give a conjugating pattern for a great number of French verbs which have one or other of these infinitive endings.

The form of the verb ending in ER, IR, RE is termed the - infinitive

The verbs are preceded by personal pronouns specifying who or what is carrying out the action described by the verb.

Tu parles = you think

Il and elle = he and she.  Ils is used for a group of masculine nouns or a group of males and elles is used for a group of feminine nouns or a group of females.

Elle (she) and on (one) follow the same conjugation as il (he) in every tense. 

Elles (feminine form of they) follows the same conjugation as ils (masculine form of they).


French regular verbs ending in ER in the present tense form:

For example the verb  -parler- meaning to speak in English 

The basic form of a verb is termed - the infinitive - which is normally preceded by "to" in English e.g., " to speak"

 The stem equals the verb in its infinitive form minus its ending, e.g. parl/er

When we conjugate we separate the stem from the ending.

We remove the ER and add the following endings to the verb stem: e, es, e, ons, ez and ent:

Je pense

Tu penses

Il  pense

Nous pensons

Vous pensez

Ils pensent


ER verbs with peculiarities:

The stem of some French verbs change and they are called stem-changing verbs.

They have the same conjugation endings as the regular ER verbs. They have two different verb stems according to the personal pronouns preceding them when the verb is conjugated. (The personal pronouns are also referred to as grammatical persons).

The first and second person plural have the same stem as the infinitive.

The first, second, third person of the singular conjugations and the third person plural have different stems.

Verbs with the last vowel of the stem ending in e or é go through a change of stem as follows before endings in e, es, ent  also in the Future and Conditional: 

Verbs of types mener, espérer, jeter, appeler -present indicative-


Final vowel of stem in e such as in the verb men/er change e  to è.

je mène

tu mènes

il mène

nous menons

vous menez

ils mènent     

They also make this change in the future and conditional and the e which follows is soft rather than silent:

Je mènerai: je mènerais

Verbs endings -eter and -eler produce the open sound in the e by doubling the consonnant:

jeter    -    je jette          rappeler   -   je rappelle


Many verbs ending -eter and -eler follow the pattern of mener changing the e to è:

congeler    -    je congèle          peler     -     je pèle 


Most common verbs changing this way:

acheter (to buy), ciseler  (to engrave),  geler (to freeze),  déceler (to disclose),  démanteler (to dismantle),

peler (to peel),  haleter (to pant),  racheter (to buy back)


Verbs endings [CONSONANT] er change the é to è before a silent e in the  same way (except in the future and

conditional tenses:

espérer  -        j'espère    however

j'espérerai;     j'espérerais


Verbs ending -cer and -ger change the c to ç and the g to ge before a and o keeping the c and the g soft:

commencer  - nouse commençons

manger         - nous mangeons


Verbs ending -oyer and -uyer change the y to i before a silent e:

envoyer  -  j'envoie

appuyer  -  j'appuie 

Verbs ending  -ayer have the following optional change:

je paie     or     je paye


French regular verbs ending in IR in the present tense form

We add the following endings to the stem of the verb: is, is, it, issons, issez and issent

Je finis

Tu finis

Il finit

Nous finissons

Vous finissez

Ils finissent


French regular verbs ending in RE in the present tense form

Add the following endings to the verb stem: s, s, -, ons, ez and ent:

Je vends

Tu vends

Il vend -

Nous vendons

Vous vendez

Ils vendent


French irregular verbs in the present tense form


Je suis

Tu es

Il  est  

Nous sommes

Vous êtes

Ils    sont


Avoir  (to have)


Tu as

Il a

Nous avons

Vous avez

Ils   ont


Aller    (to go)

Je vais

Tu vas

Il va

Nous allons

Vous allez

Ils vont


S'ASSEOIR   (to sit down)


Je      m'assieds

Tu      t'assieds

Il        s'assied

Nous  nous asseyons

Vous   vous asseyez

Ils       s'asseyent


Battre  (to beat)

Je bats

Tu bats

Il  bat

Nous battons

Vous battez

Ils    battent  


Boire   (to drink)

Je bois

Tu bois

Il  boit

Nous buvons

Vous buvez

ils     boivent


Conduire    (to drive)

Je conduis

Tu conduis

Il  conduit

Nous conduisons

Vous conduisez

ils     conduisent


Connaître      (to know  a place or a person)

Je connais

Tu connais

Il  connaît

Nous connaissons

Vous connaissez

ils     connaissent


Courir      (to run)

Je cours

Tu cours

Il  court

Nous courons

Vous courez

ils     courent


Craindre   (to fear)

Je crains

Tu crains

Il  craint

Nous craignons

Vous craignez

ils     craignent


Croire    (to believe/to think)

Je crois

Tu crois

Il  croit

Nous croyons

Vous croyez

ils     croient


Croître     (to grow)

Je croîs

Tu croîs

Il  croît

Nous croissons

Vous croissez

ils     croissent


Cueillir  (to gather)

Je cueille

Tu cueilles

Il  cueille

Nous cueillons

Vous cueillez

ils     cueillent


Devoir (to have to or to owe) 

Je dois

Tu dois

Il  doit

Nous devons

Vous devez

ils     doivent


Dire      (to tell or to say) 

Je dis

Tu dis

Il  dit

Nous disons

Vous dites

ils     disent


Dormir      (to sleep) 

Je dors

Tu dors

Il  dort

Nous dormons

Vous dormez

ils     dorment


Écrire      (to write) 

J'  écris

Tu écris

Il  écrit

Nous écrivons

Vous écrivez

ils     écrivent


Faire      (to do - to make) 

Je fais

Tu fait

Il  fait

Nous faisons

Vous faites

ils     font


Fuir      (to flee) 

Je fuis

Tu fuis

Il  fuit

Nous fuyons

Vous fuyez

ils     fuient


Haïr      (to hate) 

Je hais

Tu hais

Il  hait

Nous haïssons

Vous haïssez

ils     haïssent


Lire     (to read) 

Je lis

Tu lis

Il  lit

Nous lisons

Vous lisez

ils     lisent


Mettre     (to put) 

Je mets

Tu mets

Il  met

Nous mettons

Vous mettez

ils     mettent


Mourir     (to die) 

Je meurs

Tu meurs

Il  meurt

Nous mourons

Vous mourez

ils     meurent


Mourir     (to die) 

Je meurs

Tu meurs

Il  meurt

Nous mourons

Vous mourez

ils     meurent


Naître     (to be born) 

Je nais

Tu nais

Il  naît

Nous naissons

Vous naissez

ils     naissent


Nuire     (to harm) 

Je nuis

Tu nuis

Il  nuit

Nous nuisons

Vous nuisez

ils     nuisent


Ouvrir      (to harm) 

J' ouvre

Tu ouvres

Il  ouvre

Nous ouvrons

Vous ouvrez

ils     ouvrent


Partir      (to depart) 

Je pars

Tu pars

Il  part

Nous partons

Vous partez

ils     partent


Plaire      (to please) 

Je plais

Tu plais

Il  plaît

Nous plaisons

Vous plaisez

ils     plaisent


Pouvoir      (to be able to) 

Je peux

Tu peux

Il  peut

Nous pouvons

Vous pouvez

ils     peuvent


Prendre      (to take) 

Je prends

Tu prends

Il  prend

Nous prenons

Vous prenez

ils     prennent


 Recevoir      (to receive) 

Je reçois

Tu reçois

Il  reçoit

Nous recevons

Vous recevez

ils     reçoivent


 Rire     (to laugh) 

Je ris

Tu ris

Il  rit

Nous rions

Vous riez

ils     rient


Rompre     (to break up) 

Je romps

Tu romps

Il  rompt

Nous rompons

Vous rompez

ils     rompent


Savoir     (to know related to facts) 

Je sais

Tu sais

Il  sait

Nous savons

Vous savez

ils     savent


Sentir     (to smell/to feel) 

Je sens

Tu sens

Il  sent

Nous sentons

Vous sentez

ils     sentent 


Servir     (to serve) 

Je sers

Tu sers

Il  sert

Nous servons

Vous servez

ils     servent


Sortir     (to go out) 

Je sors

Tu sors

Il  sort

Nous sortons

Vous sortez

ils     sortent


Suffire     (to suffice) 

Je suffis

Tu suffis

Il  suffit

Nous suffisons

Vous suffisez

ils     suffisent


Suivre     (to follow) 

Je suis

Tu suis

Il  suit

Nous suivons

Vous suivez

ils     suivent


Se taire     (to be silent) 

Je me tais

Tu te tais

Il   se tait

Nous nous taisons

Vous vous taisez

ils     se     taisent


Tenir     (to hold) 

Je  tiens

Tu  tiens

Il   tient

Nous tenons

Vous tenez

ils     tiennent


Vaincre     (to vanquish) 

Je  vaincs

Tu  vaincs

Il   vainc

Nous vainquons

Vous vainquez

ils     vainquent


Valoir     (to be worth) 

Je  vaux

Tu  vaux

Il   vaut

Nous valons

Vous valez

ils     valent


Venir     (to come) 

Je  viens

Tu  viens

Il   vient

Nous venons

Vous venez

ils     viennent


Vêtir     (to clothe) 

Je  vêts

Tu  vêts

Il   vêt

Nous vêtons

Vous vêtons

ils     vêtent


Vivre     (to live) 

Je  vis

Tu  vis

Il   vit

Nous vivons

Vous vivez

ils     vivent


Voir     (to see) 

Je  vois

Tu  vois

Il   voit

Nous voyons

Vous voyez

ils     voient


Vouloir    (to want, to wish) 

Je  veux

Tu  veux

Il   veut

Nous voulons

Vous voulez

ils     veulent


Falloir    (to be necessary) 

Il   faut



Pleuvoir    (to rain) 

Il   pleut


Compounds based on the irregular verbs:

BATTRE            combattre   to combat           abattre      to knock down       

                        se battre     to fight 


CONDUIRE       construire    to build              détruire      to destroy

                        instruire       to instruct          traduire     to translate

                        produire      to produce


CONNAITRE    reconnaître  to recognize      paraître      to seem

                       disparaître    to disappear     apparaître   to appear


COURIR          accourir        to run up to

CRAINDRE     plaindre        to pity              se plaindre   to complain

CROITRE        accroître       to increase

CUEILLIR       acceuillir       to welcome 

ECRIRE           décrire          to describe       s'inscrire        to register

METTRE           commettre     to commit       omettre         to omit

                       promettre      to promise       permettre      to permit

OUVRIR            couvrir           to cover         découvrir       to discover/to uncover

                          offrir             to offer           souffrir          to suffer

PRENDRE         apprendre      to learn          comprendre   to understand     

SURPRENDRE   to surprise 

RECEVOIR         apercevoir      to notice        concevoir       to conceive

RIRE                 sourire           to smile       

ROMPRE            corrompre      to corrupt       interrompre   to interupt

SENTIRE            mentir           to lie

SUIVRE              poursuivre     to pursue

TENIR                contenir         to contain       soutenir         to support   

                         obtenir           to obtain        retenir           to keep  

VAINCRE           convaincre      to convince

VENIR                devenir           to become     parvenir (à)    to succeed

                          convenir         to suit            

VIVRE                 survivre          to survive



- CER verbs

Before the letter o the  c takes a cédille  as in nous commençons

Je       commence

tu       commences

il        commence

Nous   commençons  

Vous    commencez    

Ils       commencent  

The same is applicable to the following verbs:  

avancer       to advance

lancer         to throw, to launch  

menacer      to threaten

agacer         to annoy


The (ç) is used before a and u in other tenses:

Imperfect: je commençais     Perfect:  j'ai aperçu

Past Historic: il avança


GER verbs:

Before o the g is followed by and E

Je  mange

Tu manges

Il mange

Nous mangEons

Vous mangez

Ils mangent



nager         to swim 

partager     to divide

dégager      to release

encourager  to encourage


The E is placed before the a in tother tenses:

Imperfect: ils mangEaient

past Historic: il  mangE


Appeler and jeter

The consonant is doubled before the silent endings.

The nous and vous form stems remain as in the Infinitive.

 Appeler  - to call

(Je)    J'appelle

         Tu appelles

(Elle)  Il appelle

         Nous appelons

         Vous appelez

(Elles) Ils appellent


Jeter - to throw

 Je jette

Tu jettes

Il jette

Nous jetons

Vous jetez

Ils jettent

Se rappeler - to remember follows the same rules as jeter

The verbs taking a grave accent (è) before silent endings

The nous and vous form stems remain as in the Infinitive.

Acheter - to buy


Tu achètes

Il achète

Nous achetons

Vous achetez

Ils achètent


Mener - to lead

Je mène

Tu mènes

Il mène

Nous menons

Vous menez

Ils mènent












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